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Sur le corps, l'herpès peut apparaître à plusieurs endroits :

Le visage est lui aussi souvent touché : herpès du nez, herpès oculaire, herpès buccal, herpès labial, etc.

Herpès génital : infection sexuellement transmissible

L'herpès génital est une maladie transmise par un virus :

  • le plus souvent : le virus de l'herpès HSV2,
  • dans des cas rares : le virus simplex HSV1 par exemple lorsque la première manifestation de l'herpès à lieu sur le visage ou sur les doigts et que la personne s'autotransmet le virus sur une autre partie du corps.

Cette maladie fait partie des ITS (Infections transmises sexuellement). Elle s'attrape :

  • par contagion lors d'un contact avec une personne porteuse du virus de l'herpès,
  • ou par autocontamination du sujet qui a développé une autre forme d'herpès.

Lorsque le virus s'est manifesté une fois, la personne atteinte pourra rechuter par poussées d'herpès à cause de facteurs physiques ou psychoémotionnels : chaleur, état de fatigue général, fièvre, maladie, stress, anxiété, période de menstruations chez la femme, etc.

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Une maladie qui peut apparaître dès l'adolescence

Tout le monde peut avoir cette maladie : elle peut apparaître à la puberté et jusqu'à environ 40 ans.

L'herpès génital peut être latent pendant plusieurs années, puis se déclarer sous le coup d'un choc émotionnel ou d'une maladie.

Les adolescents doivent être informés et sensibilisés au problème de la contagion herpétique afin :

  • de prendre les mesures préventives nécessaires,
  • et surtout de consulter un médecin dès les premiers symptômes.

Comme toutes les autres formes d'herpès, l'herpès génital est dangereux pour le nourrisson si la femme enceinte se trouve atteinte par ce virus dans les deux derniers mois de grossesse.

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Symptômes : boutons, démangeaisons, maux de tête

L'herpès génital se localise sur les parties génitales :

  • il peut être très visible ou peu apparent,
  • il s'accompagne de boutons, lésions, rougeurs et/ou cloques.

Il provoque des démangeaisons ou des brûlures avec parfois de la fièvre et des maux de tête.

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Traitements à envisager et précautions nécessaires

L'herpès génital se soigne généralement bien, mais revient par poussées régulières. Il peut donc contaminer le ou la partenaire si l'on ne prend pas les mesures préventives nécessaires.

Pas de rapport sexuel pendant les poussées herpétiques

L'herpès génital peut durer 3 semaines et reste contagieux pendant le traitement médical. Pendant les poussées d'herpès, il faut éviter les rapports sexuels :

  • la contagion est souvent inévitable,
  • le préservatif masculin ne garantit pas à 100 % la non-contamination si les lésions ne sont pas protégées.
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Un traitement indispensable

La consultation médicale chez un médecin traitant ou gynécologue est impérative pour établir un diagnostic de l'herpès : le dépistage peut nécessiter un test sanguin.

Il existe des traitements antiviraux préventifs et curatifs :

  • personne en bonne santé : traitement antiviral indispensable,
  • personne fragilisée ou femme enceinte :
    • traitement antiviral,
    • en cas d'herpès génital au dernier mois de grossesse : accouchement par césarienne recommandé pour éviter la contagion dangereuse à ce stade chez le nourrisson.

Le virus reste plus problématique chez les sujets atteints d'une maladie grave, les immunodéprimées ou encore chez la femme enceinte.

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